Benzema voit le Ballon d'or comme un couronnement : "J'ai eu une période difficile" - Football

Karim Benzema était en plein délire après avoir remporté le Ballon d'or lundi. Le Français a notamment devancé Sadio Mané (deuxième) et Kevin De Bruyne (troisième), et a été désigné pour la première fois footballeur mondial de l'année à l'âge de 34 ans.

"Cette récompense me rend très fier, en raison de tout le travail que j'ai fait depuis que je suis jeune", ont été les premiers mots de Benzema dans son discours de victoire. Il a été fortement applaudi sur le podium à Paris. "Je n'ai jamais abandonné. J'ai fait cela pour mes enfants, entre autres choses. J'ai été motivé par les modèles de ma vie : Zinédine Zidane et Cristiano Ronaldo."

Benzema doit cette sélection à une saison exceptionnelle au Real Madrid. Il a mené le club au titre national avec 26 buts en championnat et a également été décisif dans la 14e victoire finale de "The Royal" en Ligue des champions avec 15 buts.

Malgré ses bonnes performances ces dernières années, Benzema a dû attendre longtemps avant de recevoir son premier Ballon d'or. L'année dernière, il avait terminé quatrième derrière le vainqueur Lionel Messi. C'était son meilleur classement au concours de Paris jusqu'à lundi. A 34 ans, il y arrive enfin et reçoit le trophée des mains de son idole Zidane.

"J'ai toujours rêvé de cela et puis on sent qu'en fait tout est possible", a déclaré Benzema. "J'ai eu une période difficile lorsque je n'ai pas été sélectionné en équipe de France. J'ai toujours travaillé dur, je n'ai jamais abandonné et j'ai continué à apprécier le jeu. Je suis fier du chemin parcouru. Il y a eu des moments difficiles, mais j'ai toujours senti le soutien de ma famille."

Benzema n'a pas été appelé en équipe de France de 2015 à 2021 en raison de son implication dans une affaire d'extorsion impliquant son ancien coéquipier Mathieu Valbuena. Un ami de Benzema a fait chanter Valbuena avec une vidéo sexuelle en 2015, après quoi Benzema lui a conseillé de payer les 150 000 euros réclamés. Pour cela, Benzema a été condamné à un an de prison avec sursis et à une amende de 75 000 euros.




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