Hapoel Be’er Sheva et sa “reine du désert

Carlos

10 septembre 2022 03:59

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Dans la série “La porte du monde” nous examinons de près les clubs de football internationaux et leurs histoires. Nous mettons en lumière les coulisses qui ont tendance à passer inaperçues dans les reportages rapides et quotidiens.

Nous avons commencé par l’histoire de La forêt de Nottingham qui est retourné en Premier League après 23 ans. Lire ici>>&gt ; Ensuite, il y a eu il s’agissait de la AC Monza, qui jouera pour la première fois en Serie A. C’est chose faite avec l’aide de Silvio Berlusconi. Lire ici>>&gt ;

S’en est suivi l’épisode sur le FC Vaduzqui est devenu le premier club du Liechtenstein à entrer dans une phase de groupes européenne et qui a été une pierre d’achoppement pour le SK Rapid. Lire ici>>&gt ; Dernièrement, l’article sur le Torino FCqui a connu bien des horreurs au cours de sa longue histoire. Lire ici>>&gt ;

Aujourd’hui, nous nous intéressons à Hapoël Be’er Shevaun club israélien qui, contrairement à ses concurrents nationaux Maccabi Tel Aviv et Maccabi Haifa, a connu un long parcours du combattant. Pour la énième fois, il est représenté au niveau international et rencontre justement l’Austria de Vienne en Conference League.


“Be’er Sheva se trouve dans le sud du pays, en fait au milieu du désert. La ville n’est pas aussi développée que les villes portuaires de Tel Aviv ou Haïfa, de plus elle se trouve à proximité de la bande de Gaza”.

Israël, seul pays membre de l’UEFA dans la péninsule arabique depuis 1994, n’est pas seulement la patrie du mur des Lamentations, du judaïsme et de la mer Morte.

Le football joue également un rôle important en “Terre sainte”, puisque le plus ancien club du pays, le Maccabi Tel Aviv, a été fondé dès 1906.

Après la dissolution de l’Empire ottoman, conséquence de la perte de la Première Guerre mondiale aux côtés des puissances centrales allemande et austro-hongroise, Israël revient à l’Empire britannique en tant que “mandat de la Société des Nations”. Les forces armées, qui resteront stationnées en Israël jusqu’en 1948, poussent encore plus loin le développement du football.

Avec la création de l’État en 1948, la nouvelle association membre est admise au sein de la FIFA. Depuis 1970, l’équipe attend sa deuxième participation à une phase finale de Coupe du monde – mais ces dernières années, la ligue nationale est plus passionnante que jamais.

En effet, outre les grands acteurs du football local, le Maccabi Haifa et le Maccabi Tel Aviv, une troisième force s’est établie dans le monde du football israélien au cours de la dernière décennie. Il s’agit de l’Hapoel Be’er Sheva.

Be’er Sheva : la périphérie du football par excellence

Loin des sentiers touristiques, cachée à l’intérieur du pays, se trouve Be’er Sheva, une ville de 209.000 habitants. On est à quelques heures de route des grandes métropoles d’Israël. La ville, qui a à peu près la taille de Linz, se trouve dans le sud du pays, économiquement périphérique.

Le football à Be’er Sheva ? En fait, c’est secondaire. La proximité du point névralgique de l’actualité internationale, la bande de Gaza, fait que la ville est régulièrement la cible d’attaques de roquettes. Les enfants et les retraités sont habitués à trouver des abris à l’abri des bombes. La huitième plus grande ville d’Israël se trouve en outre au milieu du désert et, sur le plan technologique, elle est particulièrement en retard sur les villes côtières du Levant.

C’est dans cette région inhospitalière que le footballeur israélien Zalman Casspi fonde l’Hapoel Be’er Sheva en 1949. Sa vision : le club doit regrouper les jeunes talents du football du sud dans un club fort.

En 1952, trois ans seulement après sa création, l’existence de l’Hapoël est déjà menacée, la Fédération israélienne de football estimant que la grande distance géographique qui le sépare des autres clubs rend impossible sa participation à la ligue. L’exclusion complète du football national est certes restée un intermède (le club a été autorisé à reprendre la compétition en 54/55), mais elle a fait reculer le club, qui n’en était encore qu’à ses balbutiements, de plusieurs années.

Les folles années 70 : double champion, mais menacé de relégation

En 1974, Amazia Levkovich, un entraîneur de 37 ans encore assez inexpérimenté, arrive à Be’er Sheva. Il fut le premier à introduire le style du “défenseur attaquant” en Israël et misa surtout sur les jeunes joueurs – seuls quatre joueurs de l’équipe de la saison 1974/75 avaient plus de 25 ans. A la surprise générale, le club remporta le premier titre de champion de son histoire à la fin de la saison et réitéra même l’exploit la saison suivante.

Ces deux titres n’ont toutefois pas apporté de stabilité à la métropole du désert. En 1976/77, le club a frôlé de peu la triste célébrité. Il a failli devenir le premier champion en titre à être relégué en deuxième division de performance juste après avoir remporté le championnat.

Au cours des décennies suivantes, le succès ne devait pas non plus revenir dans le sud d’Israël. Au contraire, l’Hapoel a connu de graves problèmes financiers au début des années 2000 et a frôlé la faillite. En 2004/05, le club fut contraint d’entamer une douloureuse descente en deuxième division après le départ de la majeure partie de l’équipe.

2007 est l’année fatidique pour l’Hapoel Be’er Sheva, qui évolue alors toujours dans la deuxième division Le’umit. La femme d’affaires Alona Barkat, qui a fait fortune dans la Silicon Valley avec son mari, Eli Barkat, dans les années 90, décide de racheter le club et devient ainsi la première femme d’Israël à posséder un club de football.

Quelques années plus tard, il est clair que la ville du Sud, économiquement périphérique, sort de l’ombre du Nord, financièrement plus fort, du moins sur le plan sportif.

Alona Barkat : “La reine du désert”


“On l’appelle la ‘reine du Sud’ ou encore la ‘reine du désert’. A Be’er Sheva, on aime cette femme. Elle n’est pas seulement une légende de ce club, elle est une légende de cette ville. Quand on pense à l’Hapoel Be’er Sheva, on ne pense pas aux managers ou aux entraîneurs célèbres qui y sont passés. On pense toujours à elle en premier. Elle est le cœur et l’âme de ce club. Si elle part, l’Hapoël aura des problèmes”.

Raphaël Gellar

Avec l’arrivée de Barkat à Be’er Sheva, les choses sont abordées différemment. Durant les premières années, la direction de l’équipe, aujourd’hui âgée de 53 ans, accorde une importance particulière aux étapes qui doivent renforcer le club à long terme.

La mise en place d’une section de jeunes compétitive, des programmes de formation pour les jeunes joueurs – on cherche à établir des liens avec la communauté locale. Les centres pour enfants handicapés ou issus de familles défavorisées sont non seulement soutenus, mais reçoivent également des entraînements sportifs dirigés par le personnel du club.

Au début, Barkat avait pourtant été dédaigné à Be’er Sheva. Les insultes des supporters et les propos haineux tenus dans les médias ont failli entraîner sa démission. En 2010, des supporters ont même tenté d’attaquer l’entraîneur de l’époque, Guy Azouri. En raison d’une amélioration spectaculaire de la situation des supporters, Barkat a toutefois décidé de rester.

Dominant au niveau national, fulminant au niveau international

Les supporters ne devraient pas le regretter. Lors de la saison 2015/16, Be’er Sheva a remporté le championnat israélien pour la troisième fois. Il s’agissait du premier titre après exactement 40 ans de disette. Les années suivantes allaient être les meilleures de l’histoire du club.

L’Hapoël remporta la Ligat ha’Al trois fois de suite, réalisant même le doublé à deux reprises (16/17, 17/18). Après des succès internationaux en phase de groupes de l’Europa League contre l’Inter Milan, qu’ils ont battu 3-2 à domicile et 2-0 au stade Giuseppe-Meazza, Barkat a été surnommé par la presse allemande “l’Angela Merkel du football”.

Entre-temps, l’Hapoel Be’er Sheva est devenu un club israélien modèle. Les relations traditionnellement tendues entre juifs et musulmans dans le pays ne jouent aucun rôle dans le club de cette ville de 209.000 habitants. La majorité des joueurs sont d’origine juive, mais il existe désormais un mélange de religions et d’ethnies. Il n’y a aucune trace de troubles au sein du club ou parmi les supporters, comme c’est le cas au Beitar Jérusalem.

Barkat : “Le cœur et l’âme du club”.

En exclusivité LAOLA1-, Raphael Gellar, ancien journaliste sportif israélien et aujourd’hui consultant en football, permet de prendre conscience de l’ampleur du rôle de Barkat dans l’histoire du quintuple champion d’Israël.

“On l’appelle la ‘reine du sud’ ou encore la ‘reine du désert’. Elle n’est pas du tout née à Be’er Sheva, mais elle voulait absolument y aller et développer la ville. En fait, elle vit à Tel-Aviv”, révèle Gellar. “L’histoire de l’Hapoel Be’er Sheva est aussi un peu l’histoire de cette femme. Dans une société dominée par les hommes comme Israël, où l’armée joue bien sûr un rôle important, cette femme a réussi à avoir autant de succès”.

“Elle leur a donné un nouveau stade, le premier championnat depuis 40 ans. Les ultras ont leurs propres chants de supporters, dédiés uniquement à elle. C’est déjà unique dans le milieu du football, dominé par les hommes”, sait l’ancien journaliste sportif.

Barkat ne correspond pas tout à fait au monde du football d’Isreal et c’est justement ce que ses nombreux fans, à l’intérieur et à l’extérieur de Be’er Sheva, apprécient le plus chez elle. “Tous les autres propriétaires de clubs en Israël sont des hommes et beaucoup d’entre eux sont étrangers. Ce sont des hommes d’affaires, et elle est une petite femme, mais tout le monde la respecte. On accorde beaucoup d’importance à son avis en Israël. Pas seulement sur l’Hapoel, mais aussi sur l’équipe nationale par exemple”, rapporte Gellar.

“Ce qu’il y a de mieux chez elle, c’est qu’elle n’investit pas seulement de l’argent, mais qu’elle met aussi tellement de cœur et de temps dans cette grande ville isolée du sud. Elle lui a insufflé une nouvelle vie”, raconte l’ancien journaliste sportif.

Rivalité et supporters : “Pas un derby classique”.


“L’Hapoel Be’er Sheva a toujours été dans la course au titre de champion d’Israël au cours des huit dernières années. Ces dernières années, c’est redevenu plus difficile pour eux, car le Maccabi Haïfa a de nouveau une très bonne équipe. Le Maccabi Tel Aviv est de toute façon toujours bien placé, en principe c’est une lutte à trois pour le titre”.

Raphael Gellar

Il n’existe pas à Be’er Sheva de rival urbain avec lequel on foule le pré de sang deux à quatre fois par saison. Le deuxième plus grand club de la ville végète dans le football amateur, et aucun rival ne s’impose à proximité immédiate en raison de sa situation géographique isolée.

En raison de la course au titre très serrée, une rivalité avec le Maccabi Tel Aviv aurait toutefois commencé, surtout ces dernières années. “Mais seulement parce qu’à cette époque, on se disputait toujours le championnat. Il n’y a pas de derby, comme à Vienne”, explique Gellar.

Ce qui n’enlève rien à l’ambiance qui règne dans les stades israéliens. Le Maccabi Tel Aviv et le Maccabi Haifa vendent constamment entre 20.000 et 22.000 tickets permanents par saison, l’Hapoel Be’er Sheva et l’Hapoel Tel Aviv peuvent également garantir une bonne ambiance avec environ 10.000 détenteurs de tickets permanents. “Dans les années de grands succès, il y avait plus de supporters dans le stade, maintenant il y en a un peu moins. Probablement parce que le dernier titre de champion remonte aussi à quatre ans”.

Plusieurs milliers de supporters de Be’er-Sheva se rendent régulièrement aux matchs de ligue à l’extérieur. Le club compte également de nombreux supporters dans d’autres grandes villes comme Jersualem, Tel Aviv ou Haïfa.

Au niveau international, on se tend la main sur les bords de la Méditerranée orientale. Le pays est uni par son histoire particulière et sa longue lutte pour l’indépendance et l’acceptation au sein de la communauté internationale. Les supporters de l’Hapoel Be’er Sheva savent qu’ils ont besoin du soutien de Haïfa et de Tel-Aviv pour pouvoir accéder plus facilement aux phases de groupes internationales. La haine mutuelle entre les clubs – un phénomène plutôt rare.

Anciennes stars et espoirs : le concept de Be’er Sheva

Les deux attaquants de base ont 35 ans ? Cela n’arrive qu’à Be’er Sheva. Itay Shechter n’est probablement connu que des fans de football endurcis, du temps où il jouait au FC Kaiserslautern, au FC Nantes ou à Swansea City. Tomer Hemed, un peu comme un héros national en Israël, a rejoint l’équipe cet été. L’international à 38 reprises a longtemps joué pour Brighton and Hove Albion, et a fait monter les “Seagulls” en Premier League.

Le transfert royal Shapi Suleymanov est à l’aise sur l’aile droite. Le Russe de 22 ans a été prêté par le FK Krasnodar. Valeur de marché : 3,5 millions. “Normalement, un tel joueur n’atterrit pas en Israël. Il est bien trop bon pour ce championnat”, explique Raphael Gellar.

Au milieu de terrain défensif, Ilay Madmon tire les ficelles. Le jeune homme de 19 ans est le capitaine de l’équipe nationale israélienne des moins de 19 ans. Lors du championnat d’Europe en Slovaquie, il a mené les Israéliens jusqu’en finale, où ils n’ont été battus par l’Angleterre que lors des prolongations de la finale.

La défense de Be’er Sheva est tenue par le capitaine Miguel Vitor. Il a joué 44 matchs pour le Benfica Lisbonne, 116 pour le PAOK et aujourd’hui 176 pour l’Hapoël. Le Portugais naturalisé a en tout cas suffisamment d’expérience. De plus, Vitor est redoutable : “Il est incroyable sur les coups de pied arrêtés et les corners. On peut compter sur lui pour marquer cinq buts par saison sur des coups de pied arrêtés”, prévient Gellar à propos de l’Austria.

“Hapoel légèrement favori contre l’Austria”

Ces dernières années, l’Hapoel Be’er Sheva est redevenu plus calme. L'”âge d’or” des années 2014 à 2018 est déjà en train de s’estomper. Au niveau national, outre le Maccabi Tel Aviv, son concurrent de toujours, le Maccabi Haïfa, qui a été couronné champion la saison dernière, a repris du poil de la bête.

“En principe, chaque saison est une lutte à trois pour le titre”, confirme Raphael Gellar. “Avec le retour en force du Maccabi Haïfa, beaucoup diront probablement que Be’er Sheva n’est actuellement que la troisième meilleure équipe israélienne. Mais je les crois capables de remporter le titre chaque année, ils dépensent beaucoup d’argent, ils ont beaucoup de qualité dans leur effectif”.

Un avantage pour l’Austria de Vienne : la programmation de la Ligat ha’Al. Le championnat commence le 20 août, la Bundesliga locale était déjà dans les starting-blocks un mois plus tôt. Contrairement aux Viennois, Be’er Sheva s’est déjà battu pour se qualifier pour la Conference League. Ils y ont éliminé le Dinamo Minsk, le FC Lugano et l’Universitatea Craiova.

“Je dirais que Be’er Sheva est légèrement favori, tout simplement parce qu’ils ont acquis beaucoup plus d’expérience sur la scène internationale au cours des dernières années”, estime Gellar en ce qui concerne les proportions.

Une chose est sûre : l’Hapoel Be’er Sheva jouera à nouveau cette saison pour le championnat israélien. Si, au niveau international, il parvient à faire aussi bien qu’il y a six ans contre l’Inter Milan, non seulement l’Austria, mais aussi la tête de groupe Villarreal devront se mettre au chaud.